Colombiaanse 'Popeye' na 22 jaar vrij
Buitenland

Colombiaanse 'Popeye' na 22 jaar vrij.

John Jairo Velásquez Vásquez, a.k.a. 'Popeye', was de belangrijkste huurmoordenaar voor de Colombiaanse drugsbaron Pablo Escobar. Na 22 jaar gevangenisstraf werd hij gisteren vrijgelaten. Wegens goed gedrag was dit acht jaar eerder dan opgelegd.

Popeye sloot zich op zijn zeventiende aan bij het Medellin-kartel, dat in de jaren zeventig en tachtig het leeuwendeel van de cocaïnehandel - wereldwijd - in handen had. Hij was als Escobars huurmoordenaar verantwoordelijk voor de moord op 300 mensen in de jaren tachtig en negentig en was daarnaast nog eens betrokken bij de dood van 3.000 andere mensen. Wat te doen met 22 jaar gevangenisstraf? De 52-jarige Vásquez schepte in interviews graag op over zijn daden, maar ook zocht hij vergiffenis bij slachtoffers of nabestaanden. Tijdens zijn jaren in de gevangenis schreef hij een biografie die hij wil verkopen, behaalde meerdere diploma's en leverde de regering belastend bewijs waarmee andere Colombiaanse criminelen gepakt konden worden. Tachtig procent liquidatiekans De kans dat Popeye na zijn vrijlating zelf wordt vermoord, schat hij volgens de Volkskrant op zo'n tachtig procent. Inmiddels wil hij lezingen geven aan jongeren om ervoor te zorgen dat ze niet hetzelfde pad inslaan als hij, maar nog steeds heeft hij bewondering voor Escobar.

Alle artikelen geladen. Overzicht →